라식할 수 있어요? 20 대녹내장

 

나이가 들면 몸의 기능이 저하되는 것을 깨닫고 건강에 주의하게 됩니다. 노화를 실감하는 것은 마음이 괴롭지만, 그 후 건강한 생활을 하기 위해 노력하는 계기가 되기도 합니다. 문제는 젊기 때문에 전혀 의심하지 상태에서 병이 나타났을 때 당황해서 비관하는 경우가 많아요. 특히 눈에 이상이 생기면 겁이 나더라구요. 앞으로 살아가면서 눈이 보이지 않으면 어떻게 될까 하는 두려움이 밀려오는 것입니다.

녹내장이란 심각한 시력장애를 일으키는 병입니다. 그래서 부모 세대한테 진단 받아도 무섭긴 마찬가지입니다. 20대에도 의외로 분들이 진단을 받고 있습니다. 다행인 것은 증상이 나타나기 전 정기검진, 시력교정술 검사에서 발견되는 경우가 대부분이므로 빨리 대처하는 경우가 많습니다.

이와는 별도로 20대 녹내장 환자가 시력 교정술을 원할 때가 있습니다. 녹내장의 원인은 고도 근시의 경우가 많은데요. 10년 이상 선명하게 보이지 않는 어려움이 있어 수술에 욕구가 강한 편입니다. 과연 원하는 대로 교정이 가능할까요?

● 20대 녹내장 원인은?

노인성 질환이라고 하는데 젊은 나이에 나타나는 것은 우연일까요? 녹내장은 잘 나타날 위험군이 있어요. 앞에서말씀드렸던것처럼대표적인것이고도근시입니다. 근시가 심하다고 하는 것은 안구의 길이가 사람보다 긴 상태를 말하는 것입니다만. 이때 눈 속을 덮고 있는 망막과 망막에서 감지된 빛 정보를 뇌로 전달하는 시신경이 당겨져 손상될 수 있습니다.

보통 녹내장은 상승, 외상 등으로 시신경이 손상된다고 알려져 있습니다만, 근시에서 약해질 수도 있고, 혹은 태어날 때부터 약하게 태어났을 수도 있습니다. 또한 당뇨, 고혈압 등 혈류 장애를 수반하는 질환이 원인인 경우도 있습니다. 그러므로 전신 질환, 고도 근시, 가족력이 있는 경우에는 나이에 관계없이 안과에서 정기 검진을 받을 것을 권장합니다.

가능하긴 하지만…

불가능한 일은 아니에요. 원하신다면 가능하지만, 녹내장으로 이미 시력이 저하되어 있다면 권장할 수 없습니다. 라식, 라섹은 각막을 깎고 시력을 교정하는 수술로, 녹내장은 시신경이 손상되어 나타나는 질환입니다. 시력 교정을 한다고 해도 질병으로 시력이 저하되어 버리면 교정 효과가 오래 지속되지 않을지도 모릅니다.

그러나 녹내장 치료가 잘 진행되고 있거나 경과를 보았을 때 특히 나빠지지 않는다면 교정 수술이 가능할 수 있습니다. 이 때도 눈을 압박하여 일시적으로 안압을 높이는 라식보다는 라섹을 추천합니다. 물론 라식을 받는다고 해서 당장 질환에 영향을 줄 정도로 안압이 상승하지는 않지만, 그래도 질병을 악화시키는 요소 중 대표적인 요소인 ‘안압 상승’ 위험을 최대한 배제해야 하므로 라섹을 권장합니다.

녹내장인데다 고도 근시 렌즈를 반드시 삽입해야만 한다면?

렌즈 삽입 과정

이것은 권해 드릴 수 없습니다. 렌즈 삽입술 자체가 눈에 렌즈를 삽입하여 시력을 교정하는 수술인데, 이때 눈에 들어가면 이물질이 들어가 눈 속의 액체인 방수의 흐름을 막을 수 있는 요인입니다. 녹내장, 백내장과 같은 합병증이 나타나지 않도록 렌즈에 혹은 홍채에 구멍을 뚫어 방수 흐름을 용이하게 하는 노력은 하고 있지만 안압을 높일 수 있는 어떤 요인도 피해야 하므로 렌즈 삽입술만 가능한 상태라면 시력교정술 자체가 불가능할 수 있습니다.

빨리 찾아온 녹내장으로 어떻게 해야 할지 몰라 어려움을 겪고 있는 분도 계실 것입니다.

그러나 증상이 나타나기 전에 빨리 안압을 조절하고 치료를 시작하면 시력이 좋아지기 때문에 걱정하지 않아도 됩니다.

너무 낙심하지 말고 전문의 지시에 따르세요.

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